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タバコ

禁煙鬱について

禁煙によるストレスから鬱状態になる人も少なくないようです。巷ではこれを禁煙鬱と呼んでいますが、全ての人がなる訳では無く発症する時期期間症状も千差万別で禁煙者を苦しめます。禁煙鬱は禁煙の最後の試練と言えるでしょう。

真のラスボスは禁煙鬱

禁煙鬱に関しては私の経験も交えてこのページに詳しく書いていく。実は私にとって禁煙で最も辛かったのは魔の16時間でも禁煙開始後の3日間でも無く、ニコチン離れが完全に進んだ後にやってきた禁煙鬱だった。禁煙鬱に関しては全く経験しない人、経験しても期間が短かったり症状の軽い人もいるらしく、当初は私には無縁の事だと考えていた。しかしこの考えは甘かった。

それがやってきたのは禁煙開始から約3週間経過後だった。禁煙していると凄い眠気に襲われるとか鬱状態になるなんて話はネットで見ていたが、まさかここにきて禁煙鬱になるなんて夢にも思わなかった。最初は変な眠気が昼間に襲ってくる事があり寝不足なのかなぐらいにしか考えなかったのだが、夜になると逆に寝付けなくなり心が不安で一杯になった。睡眠時間が短くなったのが禁煙鬱の引き金になったのかは分からないが、目が覚めても起き上がれない程の無気力、それでも何とか起きるも頭が重い状態で腹は減っているのに何か食べようという気力が無くなった。その時私はなるほど、これが禁煙鬱というやつかと冷静に自己分析したが、理屈で辛さが消える訳では無くちょっとした小さな事でイライラしたり異常に落ち込んだりした。

しかしここで私は焦らなかった。喫煙時の頃にだって鬱病を経験していたからだ。しかも私は鬱病を自力で直した自負があった。禁煙鬱は本物の鬱病と症状自体はさほど変わらなかったが、喫煙時の頃に経験した鬱病ほどの辛さは無かった。あの頃は気持ちだけでなく体まで異常に重く感じたし一日中何も食べれない程に弱っていた。しかも禁煙鬱は食は細るがそれなりに食べる事が出来たし、一日中辛い気持ちが続くわけでも無かった。気持ちが重いのは朝起きた時がピークで次第に軽くなっていき、再び一時的に重くなる症状を繰り返す感じだった。私はこの時期、焦らずにじっくり治していこう、辛い時は無理はしないでマイペース、周りに正直に話して理解してもらおうという前向きな気持ちで過ごした。そして私の禁煙鬱は2週間も続かなかった。まだぶり返しそうな怖さはあったが回復を実感した。

しかし禁煙鬱は鬱病を経験した事の無い人なら途方もない恐怖を感じるに違いない。本物の鬱病とはメカニズムが異なる筈だが症状や気持ちの落ち込みは殆ど変らずに辛い。そして何より最悪なのはタバコを吸えば回復するかも、この辛さから逃れられるかもと考えてしまう事だ。実は私もこの辛さがこの先も長く続くならリセット覚悟で一旦吸ってしまおうかとギリギリまで考えていた。結果、吸ってしまう前に禁煙鬱は治ったが、あと1週間長ければ吸ってしまっていたかもしれない。それと禁煙鬱は人によって発症する時期がまばらで非常に長く続く事もあるらしい。禁煙開始3ヶ月後辺りに発症して1年ほど続いたなんて気の毒な方もいるようだ。しかしそんなに長く禁煙鬱が続いても乗り越えられた人は本当に立派であり賢者だと讃えたい。

禁煙鬱のメカニズム

さて、どうして禁煙鬱になるのかというメカニズムをここで解明していこう。一応書いておくが私は脳科学者でも心理学者でも医者でもないので情報の正確性は保証しかねる。まず禁煙のストレスの仕組みについて書いていこう。喫煙者はニコチンの摂取でドーパミンを放出して快楽を得ている事は今までに散々書いてきた。しかし本来ニコチンは人間には不要な物質であり非喫煙者はアセチルコリンという神経伝達物質が普段この役割を果たしている。アセチルコリンとニコチンは非常に似た構造で、常習的にニコチンを摂取し続けるとアセチルコリンの役割をニコチンが乗っ取ってしまう為にアセチルコリンの体内での生成が弱る他、ニコチンの刺激じゃなければ満足出来なくなる。そして禁煙した場合、つまりニコチンの摂取を止めた場合にいつもの快楽が得られないだけでなく非喫煙者のようにアセチルコリンを生成出来ないのでイライラや不安感でストレスが発生する。

しかし禁煙鬱の仕組みは非常に複雑だ。もし上で書いた現象によるストレスだけが原因なら禁煙開始から2週間後だったり1ヶ月後や3ヶ月後に発症する事が説明出来ない。どうして脳がかなり回復している段階で禁煙鬱になるのか?これにはどうやらストレスホルモン、場合によっては抗ストレスホルモンと呼ばれる物が関わっているらしい。人間はストレスを感じるとそのストレスから身を守る為に腎臓の上の辺りにある副腎という場所からストレスホルモンを分泌する。この分泌されたストレスホルモンは気持ちを落ち着かせたり時に高揚させたりする作用がある。私が禁煙を開始してから約1週間ほど経過後に一時的に異常なほどの高揚感を感じる事があったのは、恐らくストレスホルモンによる作用だろう。禁煙によるストレスを感じながらも副腎がそれに耐える為のストレスホルモンを分泌していたのだ。

しかしこれが長期に続いていくと困った事になる。ストレスホルモンは副腎から無限に分泌出来る訳ではないので長期間のストレスに対して分泌され続けるといずれ枯渇状態になる。こうなった場合、普段のストレスに対応出来なくなり普通に生活するのも辛い状態になる。他にストレスホルモンの副作用により元気がなくなるという話もある。私は禁煙を開始してから間が空いてやってくる禁煙鬱に対して非常に不思議に感じていたが、なるほどこれが禁煙鬱の仕組みだ。ストレスホルモンが切れた辺りで鬱がやってくる訳だね。

因みに脳内物質のセロトニン不足が禁煙鬱の原因と説明するサイトもあるが、これだと禁煙から何週間後も後に鬱になるのは不可解すぎるので釈然としない。ただ一般的な鬱病は食事や生活の乱れでセロトニン不足になる事が原因の一つともされているので全く無関係では無いと思う。そして通常の鬱病も禁煙鬱も対処法としては無理しない事、ゆっくり休む事、良く寝る事、しっかり食べる事だ。鬱病になると眠れなくなるので睡眠不足で更に鬱病を悪くしてしまう悪循環に陥る場合があるが、完全に睡眠していなくてもベッドで横になって目をつむっているだけでも十分だ。それだけでも内臓が休まるし大体70~80%の睡眠効果が得られるらしい。

長期に渡る禁煙鬱

長期の禁煙鬱は自身で経験した事が無いので正確なアドバイスは出来ないが、もう限界という前に是非悪あがきしてほしい。私はニコチンガムやニコチンパッチといった禁煙補助薬には否定的だが、最後の手段として使うのは有りかもしれない。また、禁煙外来でお医者さんの指導を受けてみるのもいいかもしれないが禁煙補助薬を出されるだけで終わるならあまり意味がないかもしれない。

それと大事な事を一つ。禁煙鬱が酷い場合、死にたいといった感情が現れる事もあるらしいが、その場合は禁煙を続行するよりも鬱を解決する方を優先するべきだ。そもそも鬱は心の矛盾が発生するので禁煙が辛いので死のうなんて馬鹿げた矛盾の感情も出てくる。基本的には非喫煙者より喫煙者の方が鬱を深刻化するので喫煙で鬱を解決出来ると考えるのは間違いだが、タバコを1本吸ってみて鬱が落ち着くようであれば一旦禁煙をリタイアするのも仕方ないだろう。ここで禁煙をリセットしてしまうと再度禁煙するのも振出しからなのでもったいないのだが、心を完全に壊してしまうよりはタバコを吸っている方がマシだし、禁煙へのチャレンジはいつだって出来る。

簡単な禁煙法の最後に

右のメニューを見れば分かるようにこのサイトのコンテンツはまだまだありますが、とりあえずは簡単な禁煙法のメインコンテンツはここが最後になります。簡単と言っておきながら難しいじゃないかとか、全然タバコを止められそうにないとか色々と苦情はあるかもしれません。ただ最後に私に言える事はやっぱり禁煙は簡単だという事です。20代の頃に挑戦した禁煙がとてつも無く難しかったのは、洗脳に掛かったまま禁煙に挑戦していたからでしょう。しかし絶対一生無理だと思っていたにも関わらずあっさり禁煙が出来てしまったのは洗脳が解けたからでしょう。タバコを止められるか止められないかはタバコを理解しているか理解していないかに尽きるような気がします。そう、やっぱり禁煙は簡単です。それを物語る古くからある名言を一つ。

「禁煙なんて簡単さ。私は何百回もやっているよ。」

いや、これはむしろ禁煙の難しさを物語る迷言でしたね。冗談はさておき禁煙は本当に簡単です。何度も禁煙に失敗して禁煙を諦めていた喫煙歴20年以上のヘビースモーカーで、タバコは人生で唯一の趣味、唯一の喜び、唯一のご褒美だと思っていた極度の依存症の私にだって出来たのです。こんな私に出来て貴方に出来ない訳がないじゃないですか。

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